惡意搶注商標被無效后,權利人申請注冊是否還需“隔離期”

2846次 2020-03-11 商標搶注 

  近日,商標局網站發布了《惡意搶注商標被無效后 權利人申請注冊是否還 需“隔離期” ——關于商標法第50條的適用問題》的文章。 文章指出,1年“隔離期”適用的除外情形有: (一)因連續三年不使用被撤銷的注冊商標不適用第50條的規定; (二)因囤積或惡意搶注商標被宣告無效的商標不適用第50條。

惡意搶注商標被無效后,權利人申請注冊是否還需“隔離期”


  案例簡介

  A公司惡意搶注B公司在先使用并有一定影響商標,B公司對A公司搶注商標提出無效宣告申請,并同時就該商標提出注冊申請。因B公司申請的商標與A公司搶注商標近似被駁回,B公司申請復審。評審經審理認為A公司構成以不正當手段搶先注冊他人在先使用并有一定影響商標的情形,宣告A公司注冊商標無效。該評審裁決經法院二審判決維持。評審根據法院生效判決認為A公司搶注商標已無效,對B公司申請商標予以初步審定并核準注冊。現A公司認為其商標無效后未滿1年B公司商標即獲準注冊,違反商標法第50條規定。

  《商標法》第50條設置商標注冊“隔離期”

  商標法第50條規定,注冊商標被撤銷,被宣告無效或者期滿不再續展的,自撤銷、宣告無效或者注銷之日起1年內,商標局對該商標相同或近似的商標注冊申請,不予核準。該條規定源于1993年商標法第32條及2001年商標法第46條規定即注冊商標被撤銷的或者期滿不再續展的,自撤銷或者注銷之日起1年內,商標局對該商標相同或者近似的商標注冊申請,不予核準。即為被撤銷或注銷的商標設置了1年“隔離期”,疫情期間設置隔離期是為防止病毒傳播疫情蔓延,注冊商標注銷或撤銷后設置隔離期是為了防止混淆誤認。

  1年“隔離期”的立法宗旨是,消除此時期內因合法注冊商標權利消亡,但其知名度或標識該商標的商品或服務尚存于市場,若立即在相同或類似商品或服務上核準相同近似商標注冊,致二者在市場上并存所導致的相關公眾混淆誤認可能性。

  1年“隔離期”適用的除外情形

  (一)因連續三年不使用被撤銷的注冊商標不適用第50條的規定

  基于上述立法宗旨,對于注冊商標被注銷或非因三年不使用被撤銷 未滿1年的,適用商標法第50條對相同近似商標的商標注冊申請不予核準注冊,筆者不持異議。

  對于因連續三年不使用被撤銷的注冊商標,無設置1年隔離期的必要,不宜再適用商標法第50條規定。首先,基于三年不使用被撤銷的注冊商標,由于其注冊人已連續三年沒有使用該注冊商標,市場上亦不存在使用該注冊商標的商品或服務,因此并無隔離之必要。其次,1993年商標法實施細則第30條曾規定,在同一種或者類似商品上申請注冊與本實施細則第29條規定(三年不使用)撤銷的商標相同或者近似的商標,不受《商標法》第32條規定的限制。2013年商標法修改時,僅簡單的將2001年商標法第46條修改替換為現行第50條規定,明顯疏漏了原有除外規定。

  (二)因囤積或惡意搶注商標被宣告無效的商標不適用第50條

  對于注冊商標尤其是因囤積或惡意搶注商標被宣告無效未滿1年的 ,筆者認為適用商標法第50條不予核準在先權利人相同近似商標注冊申請有悖立法宗旨。

  實踐中,在先權利人在對囤積或惡意搶注商標提出無效宣告的同時為維持自身合法權益,就其自身商標提出商標注冊申請。若按現有審查標準,將導致一系列不良后果:

  其一, 惡意注冊商標本就不該核準注冊,被宣告無效后其效力也是自始無效,其在先使用行為亦為違法使用,難以產生對抗他人商標的一定影響的效力,因此其與在先權利人的商標注冊申請理論上并不存在市場并存期。若按現有審查標準,給惡意注冊商標1年隔離期,不僅在先權利人合法商標注冊申請得不到及時授權,且助長囤積或惡意注冊商標侵權商品或服務的市場銷售行為,與目前嚴厲打擊囤積和惡意注冊趨勢相悖,于法于理皆不合,還可能引發大量在先權利人的信訪投訴。其二, 在先權利人因無法判斷其商標注冊申請可能獲授權的時間,將導致其為維護合法權利而不斷提出商標注冊申請,徒增在先權利人負擔。其三, 若按現有審查標準,極可能導致在先權利人的在先申請被駁回,而其他主體在后申請核準注冊,從而引發后續一系列商標權屬爭議。其四, 若執行現有審查標準,將導致大量評審案件在后續行政訴訟中面臨敗訴后果。其五,司法審查中通常亦不考慮1年隔離期,對援引無效商標被駁回或不予注冊商標判決我局重裁。若執行現有審查標準,將導致法院生效判決裁定無法執行,有損依法行政的形象。

  據此,筆者建議:一是后續修法時修改商標法第50條相關規定。建立經生效裁決認定確屬惡意搶注的商標可裁定直接移轉至真正權利人名下的相關制度。二是盡快修訂關于商標法第50條適用的審查審理標準。三是目前對涉及商標法第50條情形的商標注冊申請,在注冊審查、異議和評審審理中應按照申請在先原則予以審查審理,不再援引權利消亡商標予以駁回或不予注冊,并在后續注冊公告環節中待引證商標注銷、撤銷或無效滿1年后再予以注冊公告。

   來源: 商標評審部網站

  作者:孫歐   評審六處 

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